WIE MAN DAS RICHTIGE FORMAT FÜR DIE VERWALTUNG DER OTT VIDEOBIBLIOTHEK AUSWÄHLT

24/11/21

Von Matt Goble, Systemprojektmanager, Visual Data

Eine effiziente Lieferkette für Inhalte ist der Schlüssel zur Verwaltung von Inhalten über mehrere Plattformen und Formate hinweg, insbesondere in der Cloud. Aber treffen Unternehmen die richtigen Entscheidungen, wenn es um Formate und Videokodierung geht? Nicht immer.

Die Herausforderung für Medienunternehmen, insbesondere im Bibliotheks- und Archivbereich, besteht darin, dass es keine vereinbarten Standards sowohl für die Inhaltsproduktion als auch für die Inhaltsbereitstellung gibt. Auf der Erstellungsseite der Wertschöpfungskette können Produktionen ihre eigenen Entscheidungen weitgehend frei treffen, während es auf der Verteilungsseite eine breite Palette von Codec-Anforderungen, Containern, bevorzugten Bitraten, Farbräumen, Bildraten und mehr gibt.

Diese Verbreitung von Formaten wurde hauptsächlich von den großen VOD-Playern vorangetrieben, da sie darauf abzielen, die Anforderungen ihrer Endbenutzer nach qualitativ hochwertigen, nicht puffernden Inhalten auszugleichen und gleichzeitig ein gewisses Maß an Kontrolle über die Server- und Speicherkosten zu behalten. Infolgedessen befindet sich der Bibliotheks- und Archivsektor in diesen Beziehungen in der Rolle des Mittelsmanns und steht damit vor mehreren Herausforderungen.

Das Hauptproblem tritt nachgelagert auf und legt die Verantwortung auf die Bibliotheks- und Archivteams, die Spezifikationen jeder Plattform zu entschlüsseln und ihre Anforderungen vor der Lieferung zu ermitteln. Obwohl diese Informationen oft öffentlich zugänglich sind, können sie auf viele Online-Quellen verteilt sein, von denen einige mehrfach bearbeitet wurden, da sich die Spezifikationen im Laufe der Jahre geändert haben. Und wenn Plattformen ihre Verarbeitungsabläufe verfeinern – oder, im Fall von 4K und HDR, ihr Angebot erweitern – nimmt die Komplexität zu und die Informationen werden unterschiedlicher, schwerer zugänglich und weit weniger zuverlässig.

Die genaue Erfüllung dieser Spezifikationen beim ersten Mal wird für Vertriebsanbieter zu einem zunehmend kritischen Geschäftsziel. Plattformen führen in der Regel anspruchsvolle Tests mit neuen Lieferanten durch, um sicherzustellen, dass die gelieferten Dateien den Anforderungen entsprechen. Und da der Aufnahmeprozess stärker automatisiert ist, sorgen diese Tests für optimierte Arbeitsabläufe und helfen, Kosten zu vermeiden, die entstehen können, wenn Spezifikationen nicht erfüllt werden.

Wie wählen Medienunternehmen bei so vielen Optionen und der Abhängigkeit von der Spezifikationskonformität die richtigen Formate für ihren Workflow aus? Und wie können sie unnötige Kosten vermeiden, die durch doppelte Speicherung oder jedes Mal neu kodieren für die Lieferung entstehen können?

WARUM PRORES DIE MEISTEN ANFORDERUNGEN ERFÜLLT

Erstens gibt es keine „one size fits all“-Lösung. Aber es gibt eine Einheitsgröße, ein Format, das als „universelles Lösungsmittel“ fungiert und in den allermeisten Fällen funktionieren kann. Wenn der Inhalt SDR HD ist – und trotz des Hypes um 4K HDR ist das meiste immer noch so – dann ist Apple ProRes 422 HQ die pragmatischste Option.

Wenn wir uns die aktuellen Bereitstellungsspezifikationen für die meisten großen VOD-Plattformen ansehen, sehen wir, dass ProRes sowohl das beliebteste Format für die Bereitstellung als auch das am weitesten verbreitete Format ist. Dies liegt hauptsächlich daran, dass Lieferungen bis zu einem gewissen Grad automatisiert abgewickelt werden und ein Standardformat die Wahrscheinlichkeit von Fehlern verringert und ihnen hilft, Kosten und Qualität in Einklang zu bringen. Zugegeben, einige Plattformen wie Netflix haben kürzlich alternative bevorzugte Spezifikationen vorgestellt, aber trotzdem akzeptieren sie immer noch ProRes. Wenn also das Ziel darin besteht, eine Ausgangsspezifikation zu identifizieren, die die größte Flexibilität bei der Bereitstellung und die größte Effizienz in der Inhaltslieferkette bietet, ist Apple ProRes 422 HQ der richtige Ausgangspunkt.

Wenn es so einfach ist, warum ist es dann nicht Standard? Weil es sich um eine proprietäre Spezifikation handelt und die Rundfunkindustrie in der Vergangenheit offene Formate mit dem Verständnis unterstützt hat, dass sie die größte Flexibilität bieten. Aber mit der Entwicklung der heutigen Arbeitsabläufe ist ProRes so allgegenwärtig geworden, dass es für die meisten Eigentümer von Inhalten als De-facto -Standard für den Verteilungsmaster dient. Wenn eine Datei den Apple iTunes-Spezifikationen entspricht, kann sie normalerweise so geliefert werden, wie sie ist, was zu mehr Effizienz für die betreffende Bibliothek führt. Auch wenn eine Transcodierung in ein anderes Format erforderlich ist, z. B. AVC Intra oder XDCAM für die Übertragung, bietet das Starten des Transcodierungsprozesses von einer ProRes-Position aus genau das Qualitätsniveau, das in der Quelldatei erforderlich ist.

Natürlich gibt es Fälle, in denen ProRes nicht die beste Lösung ist. Wenn beispielsweise die Marktdynamik die Nachfrage nach 4K HDR verändert, ist ProRes nicht ideal. In diesem Fall bietet ein IMF (Interoperable Master Format) dank seiner Aufnahme von Bildern mit höherer Auflösung, High Dynamic Range-Farbprofilen und immersivem Sound die größte Flexibilität. IMF fungiert auch als ein einziger Master, von dem aus mehrere Ergebnisse zusammen mit den Anforderungen für jede Plattform erstellt werden können, die von CPLs (Composition Playlists) geregelt werden. Wie wir sagen, wenn die Vorzüge die Zutaten sind, dann ist der CPL das Rezept. IMF ist vielleicht der ultimative Ausdruck des Paradigmas „Einmal erstellen, viele veröffentlichen“.

DIE ROLLE VON METADATEN

Das Wissen darüber, was diese Zutaten sind, ist natürlich die Rolle von Metadaten. Über alle Überlegungen zu Codecs hinaus sind genaue Metadaten für den erfolgreichen Betrieb der modernen Mediathek von entscheidender Bedeutung. Ohne sie wissen wir nicht genau, was wir haben oder in welchen Formaten es vorliegt. Ohne klare und genaue Metadaten können die wichtigen Informationen, die zur Erfüllung der Plattformanforderungen in Bezug auf Audio, Untertitel, Sprachen, Rechte und mehr erforderlich sind, nicht mit einem gewissen Grad an Genauigkeit oder Effizienz erfüllt werden.

Im Gegensatz zu Videoformaten, aus denen eine ausgewählte Gruppe ausgewählt werden kann, sind Metadatenschemata für jedes Unternehmen urheberrechtlich geschützt. Beim erfolgreichen Erstellen von Metadaten geht es jedoch weniger darum, universelle Schemata zu übernehmen, als vielmehr darum, grundlegende Prinzipien zu befolgen. Die Wirksamkeit beginnt damit, sicherzustellen, dass mindestens alle Standardinformationen wie die oben genannten vorhanden sind. Neue Kategorien können sich im Laufe der Zeit basierend auf organisatorischen Anforderungen entwickeln, aber die Festlegung der Grundlage wird den Arbeitsablauf letztendlich langfristig unterstützen.

Mit immer leistungsfähigeren KI-Tools, die bei der Erstellung von Metadaten helfen, werden Prozesse effizienter, obwohl sie in der Regel immer noch eine Ebene der Erstellung und Validierung durch den Menschen in Echtzeit benötigen. Allerdings können KI-Tools großartig sein und nützliche „optische Zeichenerkennung“ für Uhren und Schiefer sowie Logos und Internetadressen bieten. Vom Standpunkt des Archivs aus benötigen Kunden häufig Titelinformationen, um Inhalte genau zu identifizieren, Produktionscodes, wenn sie sich in andere Produkte wie Rights Management oder Bestellsysteme einklinken möchten, und dann Informationen über die in den Masterdateien vorhandenen Audiospuren – Sprachen, Audio Layouts, Streckenklassen. All dies kann von KI-Routinen in einer für Menschen lesbaren Form dargestellt werden, ohne dass ein zeichenbegrenzter Dateiname entschlüsselt werden muss.

FAZIT

Wenn es um die Auswahl der richtigen Formate für die Bibliotheksverwaltung geht, hat die Wahl von Apple ProRes 422 HQ für HD SDR-Inhalte und IMF für den 4K HDR-Markt mit höherer Auflösung – wenn auch viel geringerem Volumen – einige klare Vorteile. Beide haben einen guten Einblick in sich entwickelnde Anforderungen und sind zukunftssicher – zumindest für die absehbare Zukunft. Aber es ist wichtig, dass sie mit effizient generierten, genauen Metadaten gekoppelt sind, um Dateien die beste Chance zu geben, schnell und reibungslos von den verschiedensten verfügbaren VOD-Plattformen akzeptiert zu werden, und es der Bibliothek letztendlich zu ermöglichen, ihre Position in der Wertschöpfungskette zwischen der Erstellung zu erfüllen und Produktion mit minimaler Reibung und optimierten Kosten.